Mochilero en Irán: ¿Cómo es?

15/08/2023

Tenía muchas ganas de viajar con Irán como mochila en mi viaje alrededor del mundo. Irán es un país lleno de una de las historias y culturas más increíbles del mundo. Y, aunque la política de su gobierno lo ha dejado durante mucho tiempo aislado y fuera de la ruta turística, está iniciando el proceso de apertura al mundo. Irán puede ser uno de los destinos turísticos más intrigantes del planeta.

Desafortunadamente, Irán restringió severamente la capacidad de los estadounidenses de viajar a Irán como resultado de la prohibición de viajar de la administración Trump (por lo que en su lugar fui a caminar a Kirguistán ).

Como no podía viajar a Irán, me comuniqué con Hayden Albrey, un australiano que escribe un blog en BackpackerTrack.com y que recientemente pasó tres semanas viajando como mochilero por Irán para brindarnos una perspectiva privilegiada sobre cómo es realmente viajar a Irán.

Aquí está mi entrevista con él:

Hayden: gracias por aceptar hablar con nosotros sobre cómo es viajar como mochila en Irán. ¿Podría comenzar simplemente brindando a mis lectores algunos antecedentes sobre usted, su sitio y su estilo de viaje?

¡Creo que mi experiencia no es diferente a la tuya! Excepto que yo era (¿supongo que todavía lo soy?) un ingeniero que trabajaba en la industria minera en Australia. A los 30 años decidí dejarlo y salir a viajar por un tiempo. Planeaba viajar durante al menos 18 meses. Eso fue hace unos 40 meses y, según el último recuento, he visitado 45 países en ese tiempo. Soy un mochilero, pero no del tipo que acampa en la naturaleza. Más bien del tipo que se aloja en albergues baratos y vive con una mochila de 50 litros durante seis meses seguidos. Reducir mi vida a una selección tan pequeña de artículos en una mochila me produce una sensación muy liberadora.

Empecé BackpackerTrack.com hace aproximadamente un año. Inicialmente me centré mucho en escribir 'guías de viaje para mochileros' para los lugares que visito. De hecho, deberías consultar mi guía de los Balcanes cuando te dirijas hacia allí. Estos días escribo más blogs sobre mis viajes. Irán fue el primer país sobre el que realmente escribí extensamente en mi blog. Por lo general, las publicaciones de mi blog contienen muchas fotografías y mucha historia. Intento contar una historia y dar un contexto histórico detrás de las fotos. Aquí está mi blog sobre Irán .

Así que probablemente sea justo decir que Irán no está en la lista de deseos del turista promedio. ¿Qué te hizo querer ir a Irán?

Supongo que hubo varias cosas que se unieron para que esto sucediera. Estaba buscando volar de Australia a Europa y estaba buscando vuelos baratos y encontré un vuelo de Kuala Lumpur a Teherán. Costaba unos 150 dólares. Sabía que podía llegar a Kuala Lumpur por poco dinero y que también sería barato desde Teherán a Europa. También recordé una conversación que tuve con un chico alemán de 19 años unos meses antes mientras viajaba por Sri Lanka. Mencionó lo acogedor y amigable que había encontrado en Irán y que, a pesar de la falta de infraestructura turística, era un país por el que todavía era relativamente fácil viajar con mochila.. Luego leí un par de blogs de viajes y rápidamente decidí que valía la pena hacer un viaje. Arquitectura asombrosa, nueva cultura para experimentar, antiguas ruinas persas, gente amigable y barata. Cumple todos mis requisitos.

Santuario Sagrado de Shah Cheragh

¿Cómo hiciste para organizar el viaje? ¿Cómo fue el proceso de inmigración?

No hay proveedores turísticos, todo fue organizado por uno mismo. Afortunadamente, el procedimiento de inmigración fue muy sencillo. Irán ofrece una visa a la llegada a ciudadanos de un gran grupo de países. Es sencillo y dura unos 45 minutos. Escribí en mi blog sobre el proceso de visa a la llegada aquí . Lamentablemente, esa visa a la llegada no está disponible para ciudadanos del Reino Unido, EE. UU. o Canadá (entre otros). Ustedes deben tramitar una visa de antemano y también deben estar en un tour organizado. Una vez dentro del país tuve una buena idea de qué ciudades me gustaría visitar, pero como suele ocurrir si te alojas en albergues , rápidamente conoces a otros viajeros que van en dirección opuesta y que pueden darte buenos consejos sobre dónde visitar. próximo.

¿Puede darnos una descripción general de lo que estaba haciendo en Irán?

Claro, comencé en Teherán, la capital. Se encuentra justo al sur del mar Caspio. Hay algunas ciudades más al norte que me hubiera gustado visitar, pero tenía más sentido dirigirme al sur y visitar Kashan, Isfahan, Shiraz, Yazd y luego regresar a Teherán. Vale la pena visitar estas ciudades y son un excelente itinerario para alguien con 3 semanas como yo. Durante ese tiempo visité muchas mezquitas, ciudades antiguas, oasis en el desierto y comí mucho kebab.

¿Cuáles son algunos de los aspectos más destacados para alguien que desea ir a Irán?

Las ruinas de Persépolis deberían ser un punto destacado para cualquiera que esté interesado en la historia antigua. El Imperio Persa se extendía desde lo que hoy es Grecia y Libia en el oeste, hasta la cuenca del Indo en lo que hoy es Pakistán y Afganistán. Y Persépolis era su capital. Fue necesario Alejandro Magno para derribar el Imperio Persa. Puedes visitar Persépolis desde Shiraz. Shiraz también tiene dos de las mezquitas más hermosas que he visto en mi vida, la Mezquita Rosa y el Santuario Shah Cheragh .

La Mezquita Rosa

Quizás la otra sea asegurarse de hacer una excursión de un día fuera de la ciudad de Yazd y visitar Kharanaq , Chak Chak y Meybod . Una de las mejores excursiones de un día que he hecho. Todos están muy juntos en los desiertos y no se parecen a nada que puedas ver en ningún otro lugar. Kharanaq es una ciudad abandonada de adobe que puedes explorar. Chak Chak es un antiguo y remoto templo del fuego zoroástrico ubicado en las montañas y Meybod tiene un fuerte de ladrillos de barro de 2000 años de antigüedad en su centro que se está hundiendo lentamente y siendo reclamado por la Tierra.

¿Dónde te hospedaste durante tu viaje? ¿Cómo fue el transporte? ¿Cómo estuvo la comida? ¿Asumo que no hay alcohol involucrado?

Casi todo el tiempo estuve alojado en albergues. Aunque en Irán, algunas veces los albergues son en realidad pequeños hoteles económicos que han reutilizado una habitación como dormitorio. Los albergues eran encantadores, siempre incluían un desayuno gratis y estaban llenos de gente interesante para conocer. Couchsurfing también es increíblemente popular en Irán y recomiendo a todos que lo prueben. ¡El transporte es excelente! Los autobuses interurbanos son autocares muy bien equipados y muy cómodos. Puedes esperar pagar entre 5 y 10 euros por cada tramo de tu viaje en autobús. No hay alcohol, pero si conoces a la gente adecuada en Teherán, puedes conseguir que te inviten a una fiesta clandestina donde beben alcohol. Cuando socializas en Irán, el té reemplaza al alcohol. Tuve muchas charlas largas en albergues mientras tomaba té en cadena.

Ja ja. Eso suena genial. ¿Cómo fue interactuar con los lugareños allí?

Los lugareños en Irán son los más amigables que he conocido en cualquier parte del mundo. Su disposición para interactuar con usted y la calidez que muestran cuando lo hacen es uno de los aspectos más destacados de Irán. Es algo que lees una y otra vez en blogs de viajes sobre Irán, pero una vez que lo experimentas, realmente te deja boquiabierto. Cuando estés en Isfahán, visita la plaza Naghsh-e Jahan y siéntate en algún lugar. Habrá un flujo regular de lugareños que se acercarán a usted para charlar. No intentan venderte nada, sólo quieren saber por qué decidiste visitarlo y qué piensas de su país. Lo cual es un cambio encantador con respecto a la interacción habitual en las grandes plazas centrales que tienen los turistas.

Isfahán, Irán

He leído en informes de los medios que existe una importante división generacional en Irán, con una población muy joven y progresista que entra en fricción con una guardia más antigua y tradicional. ¿Cómo se compara eso con tu experiencia?

Ciertamente puedes verlo en las calles. Se destaca más cuando se observa la forma en que visten las mujeres más jóvenes en comparación con las mujeres mayores. Las mujeres jóvenes (normalmente) usan el hijab hacia atrás, dejando la mayor parte de su cabello expuesto. También tienden a ser muy conscientes de la moda y usan hiyab, bufandas y vestidos coloridos. Las mujeres mayores son más conservadoras y suelen usar chador. Fuera de eso era invisible para mí. No conocí a la famosa policía moral iraní que patrulla las calles, pero están ahí. Quizás la razón por la que no vi mucho la división es que casi toda mi interacción fue con la población joven y progresista.

Muy interesante. ¿Cuáles fueron otros momentos memorables de su viaje?

La vez que hice Couchsurf en Isfahán fue bastante memorable. Mi anfitrión estaba ocupado en el trabajo y su vecino me dejó entrar. Su vecino era un niño de 6 años. Así que terminé pasando 3 horas bebiendo cerveza sin alcohol y escuchando canciones de David Bowie con un niño de 6 años que no hablaba inglés . Otro aspecto memorable del viaje fueron los autobuses interurbanos antes mencionados. Las vistas desde las ventanillas del autobús mientras viajas por los desiertos de una ciudad a otra son excepcionales. Algunas de mis mejores fotografías en Irán fueron tomadas a través de la ventana de un autobús. Realmente recomiendo tomar autobuses diurnos en lugar de nocturnos por este motivo.

¿Cómo se sintió el viaje desde una perspectiva de seguridad? ¿Crees que es seguro para los viajeros occidentales?

Absolutamente. Es uno de los países más seguros que he visitado, esto incluye mi país de origen, Australia . Puede que Irán esté rodeado de países envueltos en conflictos, pero Irán ha seguido manteniéndose al margen de todos ellos. También hay muy pocos delitos menores en Irán. Así que no tienes que preocuparte por que te asalten mientras caminas por las calles, que como mochilero es el tipo de delito al que soy más susceptible.

Teherán

¿Qué le diría a cualquiera que estuviera pensando en un posible viaje a Irán?

No hay motivo para no visitarlo. Dependiendo de cómo se desarrollen políticamente los próximos años, Irán puede experimentar un auge turístico durante la próxima década. Si es así, es posible que quieras visitar el país ahora y no dentro de 5 años. Claro, dentro de 5 años tal vez no necesites llevar todo el dinero en efectivo (las tarjetas bancarias no funcionan en Irán), pero tal vez haya 10 veces más turistas que ahora y tal vez los locales no estén tan dispuestos. para interactuar con cada turista que ven.

¿Algo más que le gustaría agregar para cualquiera que esté considerando viajar a Irán?

Como mencioné antes, los ciudadanos del Reino Unido, EE. UU. y Canadá deben superar algunos obstáculos para poder visitarlos y deben haber reservado un recorrido organizado para poder visitarlos. Pero no dejes que esto te disuada de ir. Estos recorridos no se parecen en nada a los "recorridos" que realizan los turistas en Corea del Norte. Verás las mismas cosas que yo, solo que con un grupo de otras personas y un poco menos de libertad en tu itinerario. Muchos grupos turísticos de buena reputación operan en Irán. He oído cosas buenas sobre G Adventures, así que tal vez échales un vistazo.

¡Muchas gracias Hayden!

Y lectores, ¿qué opinan? ¿Has tenido la oportunidad de viajar a Irán? ¡Cuéntanos tu experiencia en los comentarios!

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